Get this Widget

Când au apărut primele semne de viață pe Terra?

0

Momentul apariției vieții pe Terra continuă să provoace vii dezbateri în lumea științifică. În urmă cu doi ani, un grup de cercetători a anunțat descoperirea indiciilor unei activităţi microbiene cu o vechime de 3,7 miliarde de ani. Alte studii contrazic această idée și vin cu alte ipoteze.

La 1 septembrie 2016, geologii australieni au făcut senzaţie prin anunţarea descoperirii unor mici structuri de formă conică în roci cu o vechime de 3,7 miliarde de ani din Groenlanda. În opinia lor, ar fi vorba despre stromatoliţi, structuri sedimentare de origine biologică.

Aceste formaţiuni din carbonat, dispuse în straturi, rezultă din activitatea microorganismelor care trăiesc în apă.

În studiul publicat în revista Nature, echipa de oameni de ştiinţă condusă de Allen Nutman de la Universitatea Wollongong (Australia) a remarcat că aceşti stromatoliţi, care măsoară între unu şi patru centimetri, aveau cu 220 de ani mai mult faţă de cele mai vechi dovezi identificate până în acel moment în Australia, care aveau 3,45 miliarde de ani.

Cercetătorii au ajuns la concluzia că viaţa ar fi apărut rapid, la doar circa 800 de milioane de ani după formarea Pământului, acum 4,567 miliarde de ani. Însă, un alt studiu, publicat tot în jurnalul ştiinţific Nature, contrazice concluziile.

O echipă condusă de Abigail Allwood, o cunoscută cercetătoare de la laboratorul JPL (Jet Propulsion Laboratory) al NASA a realizat o contraexpertiză, iar verdictul său este clar: structurile descoperite de Allen Nutman ”nu sunt stromatoliţi vechi de 3,7 miliarde ani”, scrie AGERPRES .

Obiectele ”nu prezintă straturi interne”, una dintre caracteristicile stromatoliţilor, subliniază cercetătorii care au analizat prin tehnica 3D morfologia acestor structuri.

În plus, ele nu prezintă nici compoziţia chimică care ar duce la concluzia că microorganismele au stat la baza formării lor.

Oamenii de ştiinţă relevă faptul că fenomenele de deformare a rocilor pot duce la apariţia de structuri conice asemănătoare cu cele ale stromatoliţilor. “În opinia noastră, pare rezonabilă interpretarea” conform căreia structurile descoperite în Groenlanda ar fi un produs al deformării structurale şi al modificării carbonatului în straturi de rocă“, se arată în studiu.

Pentru autorii cercetării recente, acest caz ar trebui să servească drept “avertisment” metodologic pentru căutarea semnelor de viaţă pe Marte.

La rândul său, Mark van Zuilen de la Institutul de Fizica Pământului din Paris, consideră că activitatea celor două echipe de oameni de ştiinţă ”va servi drept bază pentru interpretarea posibilei descoperiri a unor noi stromatoliţi” care relatează trecutul îndepărtat al Pământului.

Autor: Isabela Nicolescu
Foto: Pixabay.com

 

Facebook Comments

Share.

Leave A Reply